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通知:地球人,今早有颗“土豪”小行星 携一亿吨白金默默飞过

  北京时间20日清晨,一颗小行星飞过地球附近,距离仅为地球与最近行星距离的三十分之一。科学家估计,它的核心含有一亿吨白金,价值高达3.5万亿英镑(约合33.9万亿元人民币),已有采矿创投公司将这颗小行星列为勘探的研究对象。

  对地球无威胁 再“擦身”要等93年

  这颗小行星编号为2011 UW-158,飞掠地球时,与地球相距240万公里,仅为地球与最近行星距离的三十分之一。科学家泰勒表示,UW-158对地球没有威胁,它下次以这么近的距离飞过地球要在2108年了。不过,这段“近距离”仍是地球和月球轨道距离的6倍多,因此以肉眼是看不见的。

  美国“巡天”太空研究机构网站宣布,已将加那利群岛天文台望远镜与互联网连接起来,公众可从网站上看到直播视频图像,同时可参与讨论这颗小行星对未来太空勘探的价值。

△编号为“2011 UW-158”的小行星

  小行星旋转飞翔 “真容”似胡桃

  “土豪”小行星到底长什么样?波多黎各阿雷西博天文台已公布画面。研究人员表示,小行星旋转速度相当快,大约每37分钟转一圈;且形状与一般小行星不同,像颗去壳的胡桃。

  科学家泰勒指出,从大小、形状和转速分析,UW-158并没有在快速旋转时分裂,说明维持它一体的因素不只有重力。他表示,这种规模的小行星应该会在漫长的时间里碰撞其他小行星而碎裂成较小的岩石,但它至今保持“硬朗”,这一点非常有意思。


  让一亿吨白金飞走?地球人要“疯狂”

  更有意思的是,科学家估计,UW-158的核心含有一亿吨白金,价值高达3.5万亿英镑(约合33.9万亿元人民币)。这引起了小行星采矿公司“行星资源”的关注,该公司投资人已锁定数十颗小行星,研究开采的可行性。

  目前,人类尚无开采小行星的技术,但美国国家航空航天局(NASA)等机构对开采小行星兴趣浓厚,因为小行星上的矿物可用来建造太空建筑、提供太空探索和火箭燃料。

  NASA科学家称,载人登陆遥远的小行星群可能不太容易实现,但可将百吨级的小行星拖回地球轨道或月球附近的某个轨道上,进行开采。科学家认为,这项看似“疯狂”的空间计划是可行的,目前无人飞船技术成熟,通过类似巨大的鱼叉型固定装置,可将小行星“套”住。来自凯克空间研究所的科学家认为,依据目前的空间技术,耗资26亿美元,只要花6-10年就可完成这一里程碑式的任务。


  多少小行星价值连城?明年将“普查”

  据悉,2016年和2018年的小行星探索任务,将对近地天体进行普查。小行星主要分为石质、碳质、金属质三种,其中金属质是最有勘探价值的。金属质小行星主要由铁、镍构成,由铂、钴、铑、铱、锇等珍稀金属构成的也非常多。

  根据科学家目前的调查结果,太阳系内的部分小行星似乎价值连城,比如:162385 (2000 BM19)小行星价值3.44万亿美元;65679 (1989 UQ)小行星价值1.77万亿美元;7753 (1988 XB)小行星价值1.38万亿美元;3200 Phaethon小行星价值8700亿美元。值得一提的是,241 Germania小行星上存在价值达95.8万亿美元的矿产,几乎与整个世界的GDP相当。科学家甚至认为,可能存在由黄金、钻石构成的小行星。


 


来源/中新网 科技日报 重庆晨报

本期监制/许强 杨继红 主编/侯振海

编辑/乔戈芭

来源:2015-07-20 央视新闻 | 2015-07-20(
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